Крушение поезда компании Great Western Rail в 1857г.

«В четверг 12 марта в 6:15 вечера в Гамильтоне ожидалось прибытие из Торонто поезда компании Canada West. Он шел из Торонто с обычной скоростью и приближался к эстакадному мосту через канал Desjardins… В момент, когда состав достиг моста, его огромный вес начал ломать деревянные перекрытия, вся конструкция моста поддалась, и со страшным грохотом паровоз, багажный вагон и два вагона первого класса провалились сквозь разрушенную структуру в зияющую бездну».

Frank Leslie’s Illustrated Newspaper – 4 апреля 1857

 

Когда 12 марта 1857 года поезд провалился сквозь мост через канал Desjardins, произошла самая на то время ужасная железнодорожная авария в Канаде. 59 из более ста пассажиров погибли и 18 пассажиров получили серьезные ранения. Даже те, кто получил небольшие ранения, сохранили душевные раны на всю жизнь.

Для Isaac Buchanan проект Great Western Railroad был страстью. В его некрологе от 1883 года отмечено: «Заслуги Mr. Buchanan в Канаде и Великобритании по отношению к строительству железной дороги Great Western Railway, никогда не будут забыты народом западного Онтарио. В особом долгу перед этим первопроходцем находятся гамильтонцы, за его усилия по строительству этой железной дороги, которая как ничто другое сопутствовало росту города до великолепного производственного и коммерческого центра».

Самые первые репортажи с места аварии утверждали, что Buchanan был среди пассажиров и включен в список погибших. Но газета New York Times сообщила 19 марта в статье: «Поступили сведения от нескольких людей, ранее названных как погибшие. Мы рады сообщить, что следующие люди не были на поезде: Captain Twohy и A. Heron, Esq., Messrs. Mellish и Morrell, из Brantford, а также Isaac Buchanan, Esq.»

Недалеко от Гамильтона маршрут путей Great Western пересекает канал Desjardins Canal, который поезда пересекали по деревянному эстакадному мосту. 12 марта сотрудник железной дороги на станции Гамильтона (чуть более километра от канала) следил за продвижением поезда по дыму, который выбрасывала труба поезда. Позже он говорил, что он «видел, что дым внезапно прекратился и вместо него поднялось пыльное облако. Через секунду поезд пропал из виду». Он поднял тревогу и спасатели отправились на место аварии. Когда они прибыли к каналу, они увидели ошеломляющую картину даже для эры, в которой индустриальные аварии были частыми событиями.

Сломанная ось паровоза спустила поезд с рельс, который затем провалился сквозь мост и упал в пропасть глубиной 60 футов (более 18 м). Локомотив и прицеп проломили лед, который тогда был толщиной в 45 см, и погрузились в ледяную воду. Багажный вагон проскользил по льду и столкнулся с угольным прицепом, но не перевернулся. Первый пассажирский вагон не был так удачен — он приземлился на крышу, пробил лед и был раздавлен. Только 4 человек выжило в нем: гамильтонец Owen Doyle, James Barton из Stratford и два ребенка до 10 лет. Последний вагон приземлился на заднюю часть и оставался в вертикальной позиции.

Owen Doyle спасся тем, что пролез через разбитое стекло, в то время как ледяная вода заполняла вагон. Он выплыл на поверхность, выбрался на лед и потерял сознание. Когда он пришел в себя, у него временно помрачился рассудок от шока, ранений и осознания потери семи членов семьи. James Barton даже не помнил, как он спасся. Он помнил, что слышал «дикий крик» за секунду до того, как его бросило о потолок вагона. Когда вода поглотила его, он совершил отчаянную попытку достигнуть разбитого стекла. После этого он не помнил ничего до момента, когда спасатели сняли его с плавающего осколка льда. Его отец, который сидел в вагоне рядом с ним, погиб.

Два спасшихся ребенка были племянник и племянница Owen Doyle. Женщина, живущая рядом с мостом и первый свидетель аварии, нашла 8-летнюю девочку распластанной на льду. Ребенок умалял женщину: «Забудьте обо мне, спасите моего брата». Женщина добралась до вагона по льду и вытащила мальчика из воды, который старался удержаться на плаву, державшись за выбитую оконную раму. Она попросила выжившего мужчину помочь отнести обоих детей в тепло ее дома.

Спасение жителя Торонто Henry August нельзя не назвать чудесным. Он со своим компаньоном ехали на задних местах первого, обреченного, вагона. Как только они услышали шум паровоза, сошедшего с рельс, оба человека поспешили к двери. August достиг платформу и выпрыгнул за один метр до обрыва. Как только он оправился от шока своего чудесного спасения, он спустился вниз и вытащил своего друга из воды.

Спасателям было трудно спускаться по крутому обледеневшему спуску к месту аварии. Они спустили лестницы на веревках, и. привязав к ним раненых и погибших, осторожно поднимали их вверх. Дно первого пассажирского вагона было разрублено топорами, чтобы вытащить обезображенные тела из вагона. Их поместили в уцелевшие вагоны и в небольшой дом рядом с мостом, где они ожидали отправки в Гамильтон.

17 мертвых и 5 раненых были гамильтонцами. Среди погибших были несколько известных личностей, в том числе Samuel Zimmerman, железнодорожный подрядчик, которого Buchanan нанял для работ на путях Amherstburg and St. Thomas Railway, Woodstock and Lake Erie Railway и Harbour Company.

Когда новость об аварии достигла города, оживление достигло эпического масштаба. Обеспокоенные жители поторопились в депо компании Great Wester, чтобы получить информацию о том, кто погиб и, что было еще более важным, кто выжил. Многие двинулись по путям прямо на место аварии. Когда вернулся специальный поезд, привезший раненных и мертвых, толпа окружила полузамерзших выживших и требовала рассказать о судьбах друзей или членов семей. Для контроля неистовой толпы пришлось вызвать солдат полка Artillery Company.

Трупы были перенесены в большой багажный зал, где их осматривали коронеры Bull и Roseburgh. Как только публику допустили в импровизированный «морг» для начала грустного дела опознания, душераздирающие сцены проявились во всем зале. Особенно много слез было пролито, когда из кармана одного погибшего извлекли промокшие письма от его жены и детей, в которых они жаловались, что они давно его не видели и умоляли навестить дом. У другого человека нашли письмо от его больной матери, которая просила его о финансовой помощи. Деньги на ее лечение лежали в том же конверте.

С наступлением темноты, лампы паровозов и свечные огни бросали преследующие блики на разбитый поезд и изувеченные тела. Помощники мэра Boker и капитана Macdonald прибыли для помощи в операции по спасению и эвакуации.

Город Гамильтон объявил 16 марта 1857 года официальным днем траура, и открытые похороны посетили более 10 тысяч людей.

Следствие велось несколько недель и получило огромную огласку в прессе. Выжившие, многие из которых имели ужасные травмы, рассказывали об аварии в притихшем, битком набитом зале суда. Ниже приведены несколько примеров показаний, попавших в отчеты (взяты из Inquest Notes).