Закрытие школ: волнения ощущались за пределами классов

Нэнси Лемайр хорошо знают в школе Hill Park, но не как учителя. Она занимается со своими внуками, Джейкобом 4-х лет, и Джошуа, 2-х лет. По крайней мере, один раз в неделю они приходят в центр «Ontario Early Years» в центральной старшей школе в Mountain. Для Нэнси эти визиты дают перерыв и несколько минут отдыха от детей. А для детей — это шанс развлечься и развить важные социальные навыки, которые помогут им легче адаптироваться к детскому саду.

«Здесь они чувствуют себя безопасно, — говорит Нэнси, — они знают, что сюда придут поиграть другие дети». Но такая ситуация может продлиться недолго.

Школа Hill Park является одной из семи школ, выбранных кандидатами для закрытия, во время массивного рассмотрения пятнадцати старших школ Гамильтона. В этом месяце во время встреч в Управлении школ Hamilton-Wentworth District School Board оно выберет из семи школ те, которые будут закрыты. Первое заседание состоится в среду (прим. Russian Hamilton — 9 мая 2012г.).

В список вошли следующие школы: из северного Гамильтона: Delta, Parkview, Sir John A. Macdonald; из южного Гамильтона: Mountain, Hill Park, Sherwood и Parkside.

Каждый из 48 тысяч учеников региона ощутит на себе эффект от решения, которое будет принято. Оно также коснется всех жителей, предпринимателей, и компаний.

По мнению сотрудников центра «Early Years», если школа Hill Park попадёт в список закрываемых школ, то пострадает много молодых семей по всей территории Mountain. За последний год семьи посетили центр «Ontario Early Years» более 20 тысяч раз.

По данным регионального управления школ, на территории школ-кандидатов на закрытие действуют более 100 общественных групп, спортивных команд и других организаций.

Местная южно-азиатская ассоциация (South Asian Heritage Association) является одной из них. Эта группа встречается в средней школе Mountain примерно один раз в неделю, чтобы распланировать разные события, например, ежегодный фестиваль. Для преимущества non-profit организаций, школа предоставляет им место для встреч бесплатно. Но это не является единственным фактором при выборе места.

Президент ассоциации Инду Синх сказал: «Мы не хотели устраивать наши встречи в религиозных учреждениях, потому что в такой организации как наша, встречаются люди разных верований. Среди нас есть мусульмане, хинду и христиане. Мы пытаемся быть открытыми для всех, приветствуем всех людей, чтобы они чувствовали себя комфортно в нашей группе».

По поводу потенциального закрытия школы, он добавил: «Конечно, это может представить для нас проблему. Нам придётся искать другое место для организации встреч».

В восточной части Hamilton Mountain, Правин Патель тоже тревожится по поводу закрытия школ. Он зарабатывает на жизнь, содержа закусочную Subway в молле на углу Fennell Ave. и Upper Ottawa St, в 5 минутах ходьбы от средней школы Sherwood. Правин говорит, что каждый день в закусочной покупают обеды около 30 учеников. Они и их родители составляют большую часть его клиентской базы. «Если эта школа закроется, то семьи будут переезжать из этой части города, и я потеряю учеников и их родителей тоже», — добавляет он. — Я точно потеряю свой бизнес».

В городе Дандас, ассоциация BIA представила управлению образования похожие аргументы. Потенциальное закрытие школы Parkside произведет серьезные экономические и другие эффекты на тесно связанное сообщество.

Марвин Райдерс, профессор маркетинга из университета McMaster, признаёт что подобные эффекты будут иметь место. В конце концов, канадские подростки тратят в среднем 3 тысячи долларов в год. «Это будет сильно зависеть от того, о каком типе бизнеса идет речь,» — говорит он. «Пиццерия или закусочная, или variety store — абсолютно точно, что они ощутят изменение в делах своего бизнеса, и скорее всего, не в лучшую сторону.»

Профессор географии York University Рану Басу добавляет, что школы имеют большую важность, так как они влияют на жизнь в окружающей их территории. «Если ты думаешь о школе в узком смысле слова, то ты теряешь полную картину, в которой присутствует окружающее школу сообщество и связь с городом». Она добавила: «Мы знаем, что это повлияет на людей, в большей части на тех, кто не может повлиять на решение о закрытии. Мы знаем, что уменьшение инвестиций ведет к дальнейшему их уменьшению. Тому подтверждение — множество историй, произошедших в прошлом и происходящих в настоящее время».

Директор городского управления по развитию Пол Джонсон видит сложность не в том, что школы закрываются. Это неизбежно. По данным Statistics Canada, количество детей в возрасте до 5-и лет в городе Гамильтон уменьшилось с 31 тысячи в 1996 году до примерно 27 тысяч к 2006 году. Это уменьшение сыграло большую роль в появлении более 11 тысяч пустых мест в школах города.

Основная популяция людей, кроме того, сместилась из центра в сильно развивающиеся пригородные поселения, такие как Waterdown и юг Mountain. Также план правительства провинции по уменьшению финансирования малоиспользуемых школ, добавило проблем управлению образования. Большей проблемой, с точки зрения городского развития, является количество закрытий школ, сказал Джонсон. В общем придётся закрыть не менее 30 школ, чтобы уменьшить разрыв между количеством записанных в школы и мест в школах, основываясь на текущих и прогнозируемых количествах учеников.

В прошлом, городское управление прилагало усилия для повторного использования закрытых школ в другом качестве, на благо сообщества, в частности, в районах с повышенным риском. Хорошим примером такой перестройки служит центр «Eva Rothwell», бывшая школа Robert Land, на улице Wentworth Street North. Школа смогла сохранить свою функцию регионального центра. Она продолжает предлагать услуги семьям на северном краю Гамильтона, со своими послеурочными классами, бесплатными обедами, группами поддержки и другими формами социальной помощи.

Другие школы, например, Peace Memorial недалеко от Upper Gage St. и горной дуги, были сохранены в качестве парковой зоны.

«Городской Совет постоянно говорит, что когда школы закрываются, они стараются, на сколько это возможно, сохранить хотя бы их дворы в качестве парков, — говорит Джонсон, — но я не знаю, будет это происходить далее, если они закроют 25 школ в течении следующего десятилетия».

Один из вариантов развития ситуации, особенно в случаях с большими школами, может быть попытка партнерства между бизнесом и публичным сектором, что может принести «много позитива тем, кто наиболее сильно пострадает от закрытия».

«Выбрано правильное время для разного рода партнёров для обсуждения не только ежеминутных изменений, но и для планирования на будущее», — добавил Джонсон.

«Что для этого потребуется — это наличие желания и гибкости со стороны управления образования, и их финансиста — Министерства образования, — говорит он, — если нужно действовать в этом направлении, то сейчас самое лучшее время для этого».

«На продажу»

Hamilton-Wentworth District School Board может потерять финансирование, если не закроет школы, но оно может и не выручить много, когда придет время отказаться от лишних площадей.

Частично это объясняется провинциальными законами, которые требуют, чтобы управления продавали освобожденные здания и земли по рыночной цене. Возьмём например Scott Park. Он был выкуплен в 2004 году частным строителем за 650 тысяч долларов. А в январе этого года, бывшая школа появилась на рынке опять, с ценой в 9 миллионов долларов.

Управления школ так же обязаны продавать излишки площадей через предпочтительные местные агентства. Только после того, как те партнеры проверили недвижимость, она может быть продана частным покупателям.

В соответствии с информацией, опубликованной на Hamilton-Wentworth District School Board, в Гамильтоне Управление должно отдавать предпочтение следующим потенциальным покупателям: Управлению франкоговорящих школ, колледжу Mohawk, университету McMaster и муниципалитету. После продажи недвижимости вырученные средства идут на инвестирование в новые школы и капитальные ремонты.

Источник: The Spec.com