Раскопки при Fort Erie приоткрыли новую тайну о войне 1812 года

Со старинной артиллерийской позиции на юго-восточном углу форта можно наблюдать за городом Баффало, штат Нью-Йорк; в этом месте озеро сужается и из него вытекает река Ниагара. Даже в наше время не требуется особой фантазии, чтобы понять, насколько стратегически важным было это место 200 лет назад. Особенно интригующим для Джона Тригса, главы археологического отдела Университета им. сэра Вилврида Лорье (Wilfrid Laurier University), является вид на зеленеющий парк на западе от крепости. В этом месте и покоился секрет.

Летом и осенью 1814 года, в этом месте происходила длительная и кровавая битва, принесшая примерно 1500 жертв. Большая часть битвы проходила вдоль 700-метровых окопов, которые были вырыты вторгнувшимися американцами, занявшими к тому времени форт. После отступления с битвы при Ландис Лэйн (Lundy’s Lane), американцам удалось окопаться в этом месте и удерживать хотя бы небольшой кусок Upper Canada.

Они построили массивную земляную баррикаду, с окопом у её основания, и четырнадцать дополнительных траншей, уходящих в тыл, перпендикулярно основной баррикаде. В передней части они установили колючие ограды, и полностью зачистили от деревьев участок земли на 300 метров вглубь. Чтобы в случае атаки британцев, канадцев или их индейских союзников, нападавшие оказались бы как на ладони.

Тригс говорит об американских укреплениях: «Они настолько хорошо окопались здесь, что было попросту невозможно их захватить». Большинство земляных сооружений было давным-давно выровнено и около половины линии обороны в наши дни покрыто высокими дубами, ивами и тополями. При том, что сам форт был полностью отреставрирован, настоящий интерес Тригса привлекло то, что находится за его пределами, и о чем свидетельствуют британские и американские карты того времени: узкая постройка, находившаяся примерно на расстоянии трети длины баррикады.

На западе от форта 20 студентов-археологов склонились над точечными местами раскопок, каждое место размером 1 на 3 метра. В течении последних четырех недель они тщательно роют землю, слой за слоем, пока не достигают твёрдый глиняный слой, открывая контур древней баррикады. По ходу дела они протоколируют все находки: что, где и на каком уровне обнаружено.

Хотя места раскопок открывают только малую часть старинных укреплений американцев, студенты уже накопили много находок: мушкетные пули и картечь, осколки мортирных снарядов и пуговицы американской военной формы. Количество откопанного свинца, даже на этих малых раскопках, впечатляет.

Примерно 3500 британских солдат, канадского ополчения и индейских союзников (включая племена Миссиссага и Делавер) столкнулись с 4500 солдат регулярной армии США, ополчением штата Нью-Йорк и нововведением войны 1812 года — индейским племенем Таскарора, дружественным США.

Британская осада длилась несколько недель. Однажды британцы даже смогли прорваться в форт, но детонировавший склад амуниции прервал атаку и вызвал большие потери среди атакующих. Тем не менее артиллерийская атака продолжалась, земляная баррикада была под постоянными ударами.

Тригс заметил, что он бы не удивился, если бы в раскопках было обнаружено цельное пушечное ядро. В 1987 году на дальнем краю баррикад во время раскопок были обнаружены 28 останков американских солдат, что подтвердило кровавость прошедшей битвы. Хотя до сих пор раскопки, руководимые Тригсом, не обнаружили останков, он тем не менее достиг своей цели: были обнаружены следы потерянного строения, которое присутствует только на старых картах. «Мы нашли дверную ручку, сделанную из кованого железа», — сказал Тригс, — «такая вещь сама по себе не бывает, там точно должна была быть постройка».

Другие находки включают в себя осколки керамики, даже такие, которые были покрыты жемчугом. Это может служить доказательством того, что американские офицеры, а не простые солдаты, на этом месте принимали пищу. Можно сделать предположение, что эта постройка служила офицерской казармой, пусть даже наспех построенной.

Возможно здесь будут ещё находки, связанные с этой казармой, так как Тригс и его студенты будут продолжать раскопки ещё 2 недели. Но пока точная судьба строения остаётся загадкой.

С наступлением зимы 1814 года, британские силы прекратили атаки и отступили. Американцы тоже не задержались надолго. В ноябре того года они разрушили форт и отступили в Баффало.

 

Источник: The Spec